作為一個移民,住在德國農村小鎮,我的第一個目標是能夠說話和理解這裡的人們。 我也認為這是禮貌的。 我在他們的國家,所以我應該和他們說話——或者至少試著用他們的語言和他們說話。

然而,我17歲的女兒並沒有分享我的熱情,也沒有分享我的冒險精神。

“你去檢查出來媽媽.我會留在這裡,在Netflix上下載英文電影,”她提出。

所以,在去德國的第一天,我用谷歌翻譯用德語給當地沃爾克肖克舒勒的主任發了一封電子郵件,詢問德語課程。

在德國的第二天,我從我的公寓到位於德國蘇爾茨巴赫-羅森柏格的鄉村小鎮的沃爾克肖丘勒(Volkshochschule)步行12分鐘。 在那裡,我會見了學校校長伊爾瑪·阿克斯特,一個友好、知識淵博的德國婦女,她的英語有限。 由於我幾乎不存在的德語和有限的英語,我們掙扎著。 運氣好的話,一位來自義大利的好紳士走進了辦公室,在我的西班牙文,他流利的義大利文和德語之間,我們都能夠溝通,我報名參加了德國的融合和移民課程,該課程于週一上午開始。

在上課的第一天,我瞭解到,在一班離開自己的國家重新開始生活的成人學員中,我是唯一的美國人。 我們有5名來自俄羅斯的學生,3名來自羅馬尼亞,3名來自波蘭,1名來自義大利(或者,據他指定,”西西莉亞”),1名來自摩爾多瓦、哈薩克斯坦、切奇納、泰國、烏克蘭、匈牙利、瓜地馬拉和巴西。

由於他們誰都不會說英語,而且我確實會講一點西班牙文,所以我很容易和來自瓜地馬拉的同事南茜成為好朋友。 南茜和我會每天離開德國,步行到我們各自的家,同時用西班牙文交談。

由於每天的多語種遊覽,當我回到家裡,我女兒用英語問我一些簡單的事情,比如”媽媽,你怎麼打開這個電視? 我不知道如何。

起初,全班很安靜,學生幾乎沒有問題或打斷。 那是,除非有人——無論是老師還是同學——打噴嚏。 這引起了20個惡棍或流氓,一個來自我們每個人,證明在禮貌方面沒有國界。

在休息期間,我們試著用德語交談,但後來預設了西班牙文、義大利文,我瞭解到我來自泰國的同事熟悉英語。 在接下來的幾個月裡,隨著我們學到更多的德語,我們的班級變得更加活躍,更加健談。 甚至我的女兒也喜歡我們的非正式聚會和學習課程。 她學會了幾個關鍵的德語短語,也結了友誼。 作為更高級的學生,我和我的同事可以用德語交流,儘管羅馬尼亞語和俄語對話頻繁爆發。