哪所大学能在淘汰赛中生存?

当一个行业过度拥挤的时候,两种类型的企业在竞争对手倒闭时生存下来。

首先,有一些是最有效的,可以为他们的客户提供最大的价值。然后是那些提供高质量产品,顾客愿意支付高价的产品。那些既没有成本效益又没有顶级产品的企业一般都无法生存。

美国的大学产业已经非常拥挤,而“大萧条”已经开始了。

位于弗吉尼亚州的女子文科学校Sweet Briar College最近宣布,将在本学期结束时关闭,让学生、女校友和教授感到震惊,并震惊全国各地类似院校的员工。尽管有一群女校友和全体教员的努力,董事会和临时总统仍然坚持他们的决定。据《纽约时报》报道,该校的财务顾问决定,要想生存下去,需要2.5亿美元的捐款;其实际捐赠额约为8500万美元。

乔治亚州迪凯特(Decatur)的阿格尼斯·斯科特学院(Agnes Scott College)院长伊丽莎白·基斯(Elizabeth Kiss)对《泰晤士报》(Times)说,“让人们感到如此震惊的是,我们并不一定认为他们是最脆弱的人之一。”但是,对于企业,就像个人一样,很难从外部发现即将到来的崩溃。

如果“甜蜜的布里亚”的关闭令一些人感到震惊,这几乎肯定不是一个孤立的事件。穆迪投资者服务公司(Moody’s Investors Service)在截至2013年的5年里,平均每年下调28所学校的信用评级,这一数字是前五年平均水平的两倍多。哈佛商学院(Harvard Business School)教授克莱顿•克里斯坦森(Clayton Christensen)曾预测,在未来15年内,美国有一半的学院和大学可能会倒闭。

然而,到目前为止,授予学位的行业并没有像大多数企业那样回应。你不会看到终身教授要求教授更多的课程,或者为了减轻他们机构的经济负担而去工作。大学很乐意继续让新的博士生进入就业市场,超过75%的教师是兼职教授,许多毕业生,尤其是人文学科的毕业生,根本找不到工作。

你也没有看到许多管理者积极地寻求与更大更强大的竞争对手合并,这样他们就可以消除重复的总统、教务长、院长和部门主管。一些这样的合并发生了;彭博(Bloomberg)援引了2011年至2013年期间合并的37所学校,这比以往任何时候都要多,但仍不是很多。(2)你也没有看到很多行政人员在潜在的紧缩计划中自愿接受减薪。事实上,在过去的25年里,管理人员和非教学人员的数量翻了一番。

你所看到的是,越来越多的国内学生(现在,婴儿潮的echo已经通过了本科阶段)正在萎缩,而且越来越注重成本,他们拒绝在三线校区支付顶级的价格。即使是一流的学校也会发现,对于一流的教育来说,任何价格都不高的信念,在学生贷款债务的重压下,已经超过了1万亿美元。

这种趋势不会逆转;相反,它极有可能加速。随着在线学习的不可避免的增长,以及奥巴马总统提出的让社区学院(这可以很容易被看作是四年的前两年)免费给所有学生的提议,传统的文科校园的成本压力将在未来的几年里被打破。

一些学校或许能够通过大幅削减成本来生存,但许多学校不太可能有足够的财力来从任何错误中恢复过来。一些优质学校(尤其是那些拥有巨额捐赠的学校)可以利用他们的声望来维持这一趋势。许多其他国家要么成为高效率的低成本高等教育提供者,要么将不复存在。

显然,这一变化对那些在旧体制下投资的人来说是一件令人沮丧的事情,但对国家和年轻一代来说,这是一项有益的发展。竞争是健康的,不管你喜不喜欢,竞争正在临近你的校园。

2018-05-18T16:54:38+00:00May 21st, 2018|Articles|